著名驰骋家

苏秦,字季子,东周洛阳乘轩里人,战国时期著名纵横家。苏秦的准确生年,今已不可考。《史记燕世家》载:二十八年,苏秦始来见。根据《帛书》,这一记述有误。《帛书二十二》说:齐宋攻魏,楚围翁,秦败屈丐。又说今者秦立于门,显然为苏秦初出茅庐,游说陈轸的谈话。按秦败屈丐在前312年,假设青年苏秦首次出现在政治舞台上是20岁左右,则推算他大概生于前332年前后。《史记》有《苏秦列传》记载其约死于公元前321年,长沙马王堆汉墓出土的帛书本《纵横家书》,其中有十一篇苏秦上燕王或赵王书,不见于《战国策》、《史记》等传世古籍,记载其死于公元前284年。经过不少学者的考订,明确了苏秦应在燕昭王、齐宣王、齐湣王之世活跃于六国间,与其同时的著名人物有孟尝君、李兑、周最等。确定他应该死于公元前284年。
苏秦出身寒门,却少有大志。据传他随鬼谷子学游说术,东事师于齐,而习之于鬼谷先生。学成之后,苏秦曾先后游说周、秦、赵等国,然而均不为所用,遭受到很多困难、挫折,只得回家。兄弟嫂妹妻妾都暗地嘲笑他说:东周人的风俗,都治理家里的产业,致力于工商,谋取十分之一二的盈利,他却丢掉根本而去从事耍舌头,还不应贫困吗?苏秦听了这些话,感到惭愧。于是发愤读书,得周书《阴符》而读之,领会出如何方能投人主之所好的奥秘。留下了‘锥刺股’的千古佳话,他弓锥自刺其股,血流至足。
苏秦学有所成再次踏上了游说列国的征途。是时,齐秦二强心怀包宇天下,兼并六国之志;而弱国之间,彼此明争暗斗,不难被各个击破。苏秦力主合纵,即联合几个弱国共同对付强国,为此,他首先来到比较弱小的燕国。
时值燕昭王筑黄金台,延揽四方贤士之时,苏子闻之,由周归燕;邹衍闻之,从齐归燕;氏毅闻之,从赵归燕;屈景闻之,从落归燕;四子毕至,果以弱燕并强齐。此苏子就是苏秦,苏秦归燕在燕昭王师事郭隗三年之后,即前308年。
苏秦先仕于燕,其主要活动是,离间齐、赵关系,以减轻齐对燕的压力。又和赵李兑共同联合五国以攻秦,后来他又离燕至齐,受到齐湣王的重用,但苏秦仍忠于燕,暗中为燕效劳。他所采取的策略是劝齐攻宋,以转移齐对燕的注意力。于是燕昭王派乐毅突然出兵以攻齐,齐因措手不及而败于燕。苏秦阴与燕谋齐的活动至此而败露,齐处以车裂之刑,这在战国晚期是轰动一时的事件。如山东银雀山出土的竹简本《孙子兵法用间》,里面有燕之兴也,苏秦在齐的话,又如《吕氏春秋知度》,说齐用苏秦而天下知其亡。

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